Race

Een doldrieste chauffeur van twintig ‘parkeert’ op een late zondagavond zijn auto in het uitstalraam van een winkel, op de Markt van Lokeren. Hij raakt de gasleiding, het huis ontploft en de bewoonster van de bovenverdieping blijft in de brand die er op volgt. Een vriend ziet het hele tragische voorval gebeuren en belt de brandweer. Hij meldt zich aan bij de politie als ooggetuige. Hij heeft de jongeman aan een rotvaart vanop de Groentenmarkt over de Markt zien scheuren, het voetpad op, tegen een zitbank aan en zo weg. De jonge dader heeft hij zien weglopen en opgepikt worden door vrienden. Achteraf heeft die zich wel aangegeven, maar is door de onderzoeksrechter in vrijheid gesteld ‘onder voorwaarden’…

Twee weken na datum heeft de politie mijn vriend nog steeds niet uitgenodigd om een verklaring af te leggen. Je zou voor minder kwaad worden: kwaad om de straffeloosheid waarmee snotneuzen met hun auto’s het centrum van de stad terroriseren, en kwaad om de laksheid van diegenen die er moeten voor zorgen dat de veiligheid van burgers wordt gediend.

Op de gemeenteraad van deze week kwam de baas van de politie zelf uitleg geven. Neen, het was geen race, luidde de voor mij verbijsterende uitleg. Dat had de burgemeester op maandag ook al verklaard aan TV-Oost. Onder race verstaan deze heren een “snelheidswedstrijd tussen twee of meerdere auto’s”. Dat was het in hun ogen niet geweest. Ze hadden immers de camerabeelden bekeken… Alleen registreren die geen snelheid, bleek. De politie van Lokeren beschikt blijkbaar over slechts één (1) toestel om snelheidsovertredingen vast te stellen, en dat kan alleen maar vaststellingen doen over een langere afstand. Conclusie: het toestel is helemaal niet geschikt voor de binnenstad.

Kijk, ik ben dit beu. En velen met mij. Beu dat jonge macho’s die denken dat ze met een auto kunnen rijden niets en niemand ontziend aan een onaangepaste snelheid door onze woonstraten racen – ik noem het wél zo. Haal de auto van onder hun lui gat en zet ze op een fiets of laat ze te voet gaan. Laat Mohamet of zonder rijbewijs en andere Hakans, Receps en tutti quanti dan als straf een paar weken gemeenschapsdienst doen in een revalidatiecentrum voor verkeersslachtoffers. Er zijn trouwens straten die ik als zeer veel fietsend centrumbewoner mijd, zoals de Luikstraat. Ze vlammen je daar gegarandeerd fuck you-end links voorbij op het voetpad. En als het middengootje nat ligt, hou je er niet alleen de schrik van je leven aan over, maar ben je nog nat ook.

Niet alleen deze patsers, maar ook politici van het huidige stadsbestuur dragen een verpletterende verantwoordelijkheid. Straten moeten om te beginnen zo aangelegd worden dat dit racen onmogelijk wordt, tenzij dat volk zijn chassis binnen de kortste keren naar de vaantjes wil hebben (hoera!). Daarnaast dringt zich een evaluatie van de verkeerscirculatie op. Je kan van aan de kliniek bijna in één rechte lijn in showtime voor je soortgenoten op het Zand tot aan het Vrijheidsplein en verder, zonder noemenswaardige hindernissen (ja, alleen een paar softe plateaus in de Luikstraat). En zo steeds opnieuw rondjes maken, langs Roomstraat en Markt en Kerkstraat. Of over de Sportlaan, Heirbrugstraat, Heilig-Hartlaan, Zelestraat enzovoort. Waar blijven de camera’s die wel kunnen flitsen in het centrum? In Gent – met een echte visie rond mobiliteit en verkeersveiligheid – hebben ze die al een tijdje, en het werkt. Hier in Lokeren hangt een oerwoud aan camera’s, maar niet voor snelheidsmeting. En tenslotte: bestrijd nog veel intensiever de hier welig tierende drugshandel die er voor zorgt dat vele van die gastjes te snel te veel geld verdienen (ik hoorde tot 1500 euro op twee dagen…) en dan in een voor hun pindanotenverstand veel te snelle auto kruipen. Is dat duidelijk en kwaad genoeg?

In de race van mijn eigen leven parkeer ik me straks in een zetel, thuis en ook enkele dagen in een huisje in Noord-Frankrijk, bij een zacht neuriënde houtkachel. En daar zal niemand last van hebben.

PS. In deze verwarrende en nog meer verbijsterende Bende van Nijvel-tijden: een tip voor ‘woord van het jaar’: magneetvisser.