Pluimvee

Woensdagmorgen kwart over zes. Een sirene loeit voorbij en verscheurt mijn slaap. Half wakker hoor ik de vertrouwde geluiden van een vroege ochtend: het monotone geruis van de E17, een optrekkende trein richting Brussel en het gekraai van een paar verre hanen, ergens in de wildernis voorbij de moskee die paalt aan mijn tuin. Auto’s rijden aan en af voor het eerste gebed. Drive-in moskee. Ik duw de dag nog even voor me uit en slaap terug in, dromend van een dampend bord coq au vin.

Niet iedereen draagt deze hanen een goed hart toe, bleek een tijdje geleden toen een dwingende brief van de Lokerse Dienst voor Integrale Veiligheid in mijn bus viel, met als hoofding ‘overlast door loslopend pluimvee’. Ik citeer: “De Dienst Integrale Veiligheid ontving recent melding van een herhaaldelijk overlastprobleem, met name loslopend pluimvee in de Molenstraat, Vermeulenstraat, Veldstraat [is mijn straat] en de omgeving Hoedhaar [bedoeld zijn de voorlopig woeste gronden achter de moskee, in afwachting van nog maar eens vijf tot acht bouwlagen beton]. De natuurwachter van de stad Lokeren heeft verschillende interventies uitgevoerd op de betreffende locatie met als doel het wegvangen van loslopende kippen en hanen, welke overlast veroorzaken. Echter, ondanks deze vangacties moeten we vaststellen dat na verloop van tijd het probleem opnieuw opduikt.”
Voor eigenaars van dit loslopend wild worden strenge gasboetes in het vooruitzicht gesteld op basis van het algemeen politiereglement. Getekend, met passende hanenpoten: de bevoegde ambtenaar en de waarnemend burgemeester (van CD&PluimV - de echte was met vakantie).

Toch wel een majeur en dringend aan te pakken probleem, deze verwilderde hanen en kippen in onze stedelijke biotoop! Die zich bovendien moeilijk laten vangen, en tot overmaat van ramp eenmaal gevangen en afgevoerd binnen de kortste keren hun plaats ingenomen zien worden door soortgenoten. Geradicaliseerde beesten rond een moskee? Zonder enige twijfel Marokhanen (maar ook kippen!). Kukelende verstoringen van de morgenrust en orde in slapend Lokeren? Zero tolerance! Ik sympathiseerde uiteraard meteen met deze gevederde vrienden. Meer nog, ik voel me er de laatste maanden sterk mee verwant.

Ook ik heb het gevoel door mijn overheden als vogelvrij pluimvee te worden beschouwd, met vooral Vlaamse ministers als zelfverklaarde natuurvangers. Twee studerende kinderen in het hoger onderwijs? Inschrijvingsgeld plus 540 euro. Enkele jaren geleden zonnepanelen geïnstalleerd op ons dak, uit groene bezorgdheid en ook omdat ons spaargeld op een bankrekening toch niets opleverde? We krijgen nu het neologisme ‘prosumententarief’ in de vorm van enkele honderden euro’s jaartaks over ons heen. Pek en hanenveren bovendien voor wie deze taalverkrachting verzon! Eind vorige maand door onze auto gezakt en om de economie te stimuleren overgegaan tot de aankoop van een bescheiden Berlingo Benzine. Geen met sjoemelsoftware gepimpte Volkswagen of Audi Diesel dus. ‘Vergroende’ belasting op in verkeerstelling namens de Vlaamse overheid: 343 euro. Terwijl ik moeilijk kan geloven dat onze gezinswagen 5 keer vervuilender zou zijn dan pakweg de Golf Diesel 1600 waarvoor (amper) 68 euro moet worden opgehoest (het juiste woord). En het houdt niet op: vorige week een vriendelijk briefje toegestuurd gekregen van mijn levensverzekeraar: vanaf 2016 roomt de overheid elk jaar 1% van mijn gespaarde kapitaal af, en dat gedurende vijf jaar op rij – tot ik de leeftijd van 60 jaar heb bereikt, om daarna nog eens 8 % (en hoera geen 10%) heffing te innen. Het is om dood te vallen. Niet dat we nu een boterham minder eten, maar het mag stoppen met dit gepluk. Laat daarom de hanen en kippen overal maar kraaien, voor een nieuwe dag met meer fiscaal fatsoen.