Foutmelding

  • Warning: Illegal string offset 'field' in DatabaseCondition->__clone() (regel 1901 van /customers/6/1/e/alaindebbaut.be/httpd.www/includes/database/query.inc).
  • Warning: Illegal string offset 'field' in DatabaseCondition->__clone() (regel 1901 van /customers/6/1/e/alaindebbaut.be/httpd.www/includes/database/query.inc).

Vrij Gedacht

But what is liberty without wisdom and without virtue? It is the greatest of all possible evils. (Edmund Burke 1729-1797)

De uitgebroken zomer

Het is al lang een gewoonte geworden: ’s avonds laat nog even naar het nieuws op TV-Oost kijken. Elke keer lachen geblazen met de soms vreemde relevantie van nieuwsitems met een voorkeur voor de regio Aalst (marginaalst). We wedden er intussen op of dan het woord ‘ajuin’ zal vallen, en elke keer is het prijs. En dan de kromtaal die daarbij wordt gebezigd… Enkele dagen geleden was het weer van dattum: de lezer van het weerbericht had het over de zomer die ‘vandaag uitbreekt’. De zomer die uitbreekt? Cholera in Jemen, ja, of de pest in de middeleeuwen, maar de zomer?

Al het mijne is het uwe

Op zondag 7 mei overleed in Breskens priester en beeldend kunstenaar Omèr Gielliet, op een week na 92 jaar oud. Een goed en wonderlijk man, die ik de afgelopen jaren tweemaal heb ontmoet. De eerste keer was bij de zoektocht naar de maker van de expressieve Christus in de inkomhal van mijn school. De geschiedenis, de sporen van het verleden van de school interesseerden me altijd al, en voor de rubriek zwerfgoed van ons infoblad wou ik daarom weten waar dat beeld, waar dagelijks honderden leerlingen en collega’s voorbij lopen zonder er acht op te slaan, vandaan kwam.

Et in Arcadia ego

De eerste week van april in het paradijs vertoefd. Tenminste, in dat deel van Frankrijk dat voor mij het dichtst dat paradijs benadert, de streek rond Les Eyzies-de-Tayac, in de Périgord Noir. Onze voorouders moeten dat 20.000 jaar geleden ook al beseft hebben, op de vlucht voor de ijstijd in onze eigen regio, zoals we bevestigd hoorden bij een geleid bezoek aan een gemoderniseerde en ditmaal volledige replica van de beroemde grot van Lascaux in Montignac.

Blik op de weg

11 maart. Eindelijk in korte koersbroek de weg opgegaan, een milde zuidwestenwind strelend langs mijn winterbleke fietsbenen. Vrolijk Zefiro torna van Monteverdi uit 1632 fluitend, een van zijn mooiste madrigalen. “Zefiro torna e di soavi accenti l’aer fa grato.” De Zephyrus is de mythologische wind die de lente aanvoert en “met zoete toetsen de lucht aangenaam maakt.” Een graad of tien moet het geweest zijn bij het vroege vertrek, vijftien bij aankomst rond de middag. De weiden lagen te blinken onder een voorzichtige zon. Je hoorde de sappen stromen in de takken van nog kale bomen.

La La Land

De dwingende routine van de voorbije schoolweken, de twee Gentse examens die dienden te worden afgelegd en de emotionele vermoeidheid die – merk ik nu pas – binnensloop in de overrompelende dagen van december en januari, hebben mijn stem gesmoord. Niet dat er al die tijd niets was wat tot een overweging op deze pagina uitnodigde. Integendeel. Maar het lukte gewoon niet. Vandaag toch een poging, met een vraag om begrip voor de heesheid van deze tekst.

De koudste week (Guy, 13.4.1964 - 4.1.2017)

Broer. In het Grieks klinkt ‘broer’ trouwens mooier, vind ik: adelphós. Betekent letterlijk: uit één baarmoeder. Die hadden we alvast gemeenschappelijk. Voor het overige konden twee broers niet méér van elkaar verschillen dan wij deden, in voorkeuren, interesses, manieren van zijn. Ik de dag, hij de nacht. Hij de lucht, ik de aarde. Ik het water, hij het vuur, gretig en gulzig, altijd.

Lieg jezelf

Dat een woord als ‘post-truth’, eufemisme voor geïnstitutionaliseerde leugen, door Oxford Dictionaries tot woord van het jaar werd gekozen, is tekenend. Of het nu om sport gaat (staatsdoping), of politiek (uit de lucht geschoten passagiersvliegtuigen, gebombardeerde burgerhospitalen of staatsgrepen), of verkiezingsdebatten (de tegenstander is een communist, is de duivel, is gek, moet opgesloten worden, …): als je maar hard en luid genoeg liegt, zelfs tegen verpletterende bewijslast in, toon je leiderschap en word je een winnaar.

Linde

Oktober was droog, zeer droog. Het regende amper, behalve dan tijdens die twee zaterdagvoormiddagen dat ik wou gaan fietsen. Geen water in de grachten, de wegen stoffig, de schrale wind overwegend van over land, uit het noordoosten. Ook mijn schrijfbedding raakte uitgedroogd. Niet dat er niets was om over te berichten. De Nobelprijs literatuur voor Bob Dylan bijvoorbeeld (waar ik op Amos Oz had gegokt). In de officiële motivatie voor deze voor mij toch wel verrassende toekenning een verwijzing zelfs naar Homerus en de traditie van de ‘oral poetry’.

Reünie

Een fan van reünies ben ik niet. Mijmeren over die enkele toevallig samen doorgebrachte schooljaren, plus de erbij horende clichégesprekken over werk, vrouw en kinderen zijn niet aan mij besteed. In mijn hele leven sleepte ik me nog maar twee keer naar een bijeenkomst van eigen oud-studiegenoten. De eerste keer kort na het afstuderen aan de universiteit, een treurbeurs bleek van wie werk had en wie niet.

Olympia

Nu ook het Olympische sterrenstof is gaan liggen, sleept de sportzomer zich naar zijn einde met nog wat muurklimmen voor wielrenners in Spanje. Het Europees voetbalkampioenschap was saai en teleurstellend, met als enig lichtpunt het onbespoten enthousiasme van de IJslanders. De Ronde van Frankrijk bleek met een vroege val van Contador en de onbetwiste eindzege voor Froome andermaal heel voorspelbaar. Gelukkig konden sterke Van Avermaet en groene Sagan de boel wat opleuken en zullen ook de trippelpasjes van de gele truidrager op de Mont Ventoux nog lang bijblijven.

Pagina's

Abonneer op RSS - Vrij Gedacht